Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло

Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло

Он прошел через комнату и сел в кресло. На нем не было петли. Его лицо не почернело, язык никуда не вываливался. Обычный человек. Только голову он держал как-то странно. Чуть на бок…

Почему-то я не сильно удивился, увидев его здесь. Скорее, наоборот, я недоумевал бы, не встретив его рано или поздно в этом городе. Выходит, хозяин не солгал и ничего не перепутал. Выходит, все еще более запутанно, чем я думал раньше…

- Здравствуй, - сказал он. За то время, что мы не виделись, в его голосе появилась легкая хрипотца. Женщинам бы очень понравилось.

Я сел на кровати и привалился спиной к Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло стене. Сидеть прямо было пока тяжело. Болезнь здорово вымотала меня.

- Ну, здравствуй, - ответил я. И замолчал. Все вопросы вдруг исчезли куда-то. Я даже не представлял, что еще можно сказать. Как здоровье?.. Что нового в жизни?.. Так я сказал бы недели две назад. Но теперь… Теперь человек, сидящий передо мной был уже не моим другом. Точнее, не тем человеком, которого я знал когда-то. Знал и любил.

Не знаю, кто из нас изменился. Может, он, может, я. Но нам не понадобилось долго разговаривать, чтобы это понять. Мы чужие. У каждого своя жизнь и свой путь. Возможно, они пересеклись в Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло последний раз.

Мне не было этого жаль. Судя по все, ему тоже. Разве можно жалеть о наступлении ночи?.. Это не зависит от нас, наших желаний и целей. Просто приходит ночь, и ты должен ее принять. Другого выхода нет. И сожаление здесь неуместно. То же произошло и с нами. Дружба ушла. Виноватых в этом не было. Наши чувства не принадлежат нам. Они приходят и уходят, когда им заблагорассудится. И помешать этому мы не в силах. Если нет желания заниматься самообманом.

- Зачем ты пришел? – спросил я, наконец.

- Попрощаться.

- Я так и подумал. Но почему только сейчас?

- Не всегда мы выбираем Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло время… Да и смысла не было.

- Почему?

- Не думаю, что правильно все понял бы, приди я хотя бы два дня назад. Сейчас мы можем разговаривать, оба понимая о чем идет речь.

- Ты знаешь, что со мной творилось здесь… – я не спрашивал, я почти утверждал.

Он не стал отрицать. Молча кивнул головой и хрустнул пальцами.

- Тогда какого черта, ты не пришел раньше? Только не говори, что я не понял бы тебя… Я чуть с ума не сошел. А может, уже сошел и ты тоже всего лишь галлюцинация.

Он слабо улыбнулся.

- Я не галлюцинация… Гораздо хуже. Или лучше, смотря как смотреть на это Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло.

- Что ты хочешь сказать? – в глубине души я уже знал, что он имеет в виду. Но боялся всерьез об этом думать.

Друг снова хрустнул пальцами, потом встал с кресал и подошел к окну.

Он стоял спиной ко мне и ногтями отбивал на стекле дробь, а я не сводил взгляда с его искривленной шеи. Теперь я был уверен.

- Ты все-таки повесился, - сказал я.

- Да.

- На дверной ручке.

- Да.

- Но мне сказали, что тебя убили.

- Я сделал так, чтобы это было похоже на убийство. Было непросто… Несколько очень неприятных минут.

- Но зачем?

- Не хотел, чтобы обо мне думали, как о Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло самоубийце. И еще мне нужен был ты. Ведь будь ты уверен, что все это я сделал сам, тебя сейчас здесь не было бы.

- Но ты мертв?

- Да.

Его «да» падали, как булыжники в глубокий колодец.

- А я? Я тоже…

- Нет, - он отвернулся от окна и посмотрел на меня. – Ты жив. И даже почти здоров. По крайней мере, с ума ты не сошел.



- С трудом верится.

Теперь, когда все было сказано, мне стало совсем спокойно. Что случилось – то случилось. Ничего уже не изменить. Можно только либо принять все, как есть, либо застрелиться…

- Но как это все возможно?.. Индеец, собаки Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло… Хозяин отеля… Кто они? Они были на самом деле? А ты? Как вышло, что я разговариваю с тобой, хотя ты мертв?

- Ты внимательно читал это, – он небрежно кивнул на разбросанные по полу листки.

- Внимательно – не то слово.

- А знаешь, как индейцы называют этот город?

- Откуда мне знать? Я видел его название на билетах… Но там по-испански.

- Я знаю, - кивнул друг. – Но это название придумали сравнительно недавно… И его прежнее имя как-то слишком быстро забылось. Словно люди, жившие в нем, всеми силами стремились стереть его из памяти. Но оно не исчезло бесследно. Сохранилось в древних записях…

- И как же Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло назывался этот город?

- Индейцы назвали его…

И в этот момент я все понял. Это было озарение. На долю секунды стены отеля исчезли. Я увидел, словно с большой высоты, узкие кривые улочки, мощеные булыжником, причудливые колонны и портики, барельефы на фасадах домов, скульптуры в глубоких нишах…

- Печальная собака. – Сказал я.

- Да. Это город по имени Печальная собака.

- Значит, все, что было в этой рукописи – правда?

- Более или менее. Конечно, много приукрашено, додумано, приглажено… Это писали люди… Но суть передана верно. Здесь был казнен пророк.

- Танцующий?

- Так его называют в древних книгах. Хотя, я думаю, что это опять Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло же литературная обработка. Подозреваю, что сначала его называли Пляшущий в петле. Вернее, так его стали называть после казни. Каким было его имя, пока он был жив, не знает, скорее всего, никто… Потом он превратился в Танцующего. Это звучит не столь мрачно.

- Рукопись… Это все ты написал? - спросил я.

- Я перевел один текст. Он попал мне в руки случайно. Работник одного из антропологических музеев… Ему нужны были деньги. Ты же знаешь, я всегда был падок на подобные вещи. Мы с ним сумели договориться… Это было несложно. Он сказал мне, что это старая копия с древнего манускрипта. Причем, видимо, переводился исходный текст Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло не один раз. Естественно я решил перевести этот текст на испанский. Знал бы ты, чего мне это стоило! Но рукопись… Впрочем, ты сам знаешь, как она затягивает. Я угодил в ловушку. А когда понял это, было уже поздно. Я жил только ею. Примерно на середине я начал догадываться, что все описанное в ней если и не полностью правда, то, по крайней мере, очень близко к этому. И тогда я начал искать этот город и вообще все, что так или иначе могло иметь отношение к пророку по имени Танцующий. Рукопись словно вела меня. Я находил нужных людей, нужные книги… Постепенно картина становилась Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло все более полной. Наконец, я нашел город, о котором говорилось в тексте… Несколько раз я бывал здесь. Один раз с тобой. Не знаю, точно, что пережил здесь ты, но про себя не хочу даже говорить… Когда перевод был закончен… В общем, произошло то, из-за чего ты здесь.

- Но зачем?

- Тебе не понять… Ты сумел остановиться. А я не захотел этого делать. Я всегда хотел заглянуть по ту сторону мира…

- Но город…

- Он мертв уже давно.

- А люди, которых я видел?

- Они тоже мертвы. Как я… Здесь нет места живым.

- Как же я здесь оказался?

Была Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло в рассуждениях друга какая-то брешь. Чего-то явно не хватало, чтобы сложилась цельная четкая картина происходящего. Объяснение было близко. Похоже, он рассчитывал, что я и сам смогу понять все остальное. Но у меня ничего не получалось. Может, я слишком устал…

- Ты приехал сюда на поезде, - ответил он.

- Перестань валять дурака.

- Но ведь ты действительно приехал сюда на поезде.

- Судя по тому, что я видел на вокзале. Поезда здесь не ходили уже несколько десятков лет.

- Ты пытаешься намертво привязать себя к действительности. Твоей реальности. К той картине мира, к которой ты привык, которую тебя научили видеть. Не привязывайся к ней Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло… В конце концов, почему тебя ничуть не удивило то, что я умер, а по поводу поезда ты готов спорить до хрипоты?

Его слова показались мне вполне логичными. Это было как тогда. При встрече с индейцем. Я удивлялся вовсе не тому, чему должен был.

- Я объясню тебе все так, как я понимаю, - сказал друг и снова уселся в кресло. – Видишь ли, настоящая сила не исчезает бесследно.

«Ничто не может исчезнуть бесследно… Если кто-то откуда-то уходит, то ведь должен он куда-то прийти», - вспомнились мне слова хозяина.

- Будь это человек, идея или иное явление этого мира. Если силы в Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло человеке достаточно, он задерживается на этой земле. Создает иную реальность, иную плоскость… В Танцующем силы было хоть отбавляй. И он не мог просто уйти. Остался этот город. Город-призрак – сказал бы ты. Можно называть его и так. Но для живущих в этом городе призраком являешься ты.

Мне стало понятно, почему я производил такое впечатление на людей.

- Этот город… Возьми кино. Луч света, пленка, белый экран. Проекция… Но на экране ты видишь другой мир. Конечно, он не настоящий. Для тебя. Но настоящий ли ты для тех теней, которые мелькают на белом полотне?.. Кто знает, может быть, они тоже всего лишь Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло смотрят кино? Воля Танцующего – мощный проектор. Город – фильм на экране. А ты оказался внутри этого фильма.

- Но как?

- Рукопись. Это ключ. Она вела тебя. И привела к хозяину отеля.

- Кто он?

- Страж. Не будь ты готов, он не пустил бы тебя. Понимаю, сложно понять это все. Еще сложнее поверить… Но это не так уж и нужно.

- А собаки?

- Это потомки тех, кто вздернул пророка. Можно сказать, что на город наложено проклятие. Хотя, на самом деле, все гораздо сложнее и тоньше.

- Но а как же люди? Кто они?

- Они ждут третьего появления Танцующего. Это те, кто принял его мудрость Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло. И решил следовать за ним. Этот город – место новой встречи пророка со своими учениками. Куда мы отправимся потом? Этого не знает никто. Мы просто ждем пророка. Он поведет нас дальше.

- Нас?

- Да. Я один из них. Поэтому мне пришлось умереть…

- Зачем?

- Ты не поймешь.

- А все-таки?

- Спляши в петле.

- Не пугай меня… Ты говоришь точь-в-точь, как старый индеец.

- Я просто ответил тебе на твой вопрос.

- А девочка? Кто она?

- Ее нет. Вот она – действительно рождена твоей фантазией. Я бы сказал, что эта девочка часть тебя самого. Наверное, не самая лучшая… Ведь веревку привязывал к балке ты сам Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло.

В это я поверил сразу. В том состоянии, в котором я пребывал тогда… Возможно было все. Хорошо еще, что всего лишь девочка. Из моего подсознания могло вырваться и кое-что пострашнее.

- А кто же тогда этот индеец? Он тоже покойник?

- Нет. Он не покойник. Но и не живой, как ты… Это тот самый человек, который затянул петлю на шее пророка. Жив он или мертв? Кто знает?.. Он существует вне этих понятий.

- Но как же мы попали сюда в первый раз? Ведь мы были в этом городе год назад! И не было никакой рукописи… Мы встречались с индейцем…

- Рукопись была. И Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло так же послужила ключом. Для меня. А ты просто проскользнул вслед за мной. Да и много ли ты помнишь о той… гм… поездке? Ты же каждый день мертвецки напивался.

Я действительно мало что помнил. Все было в тумане. Вероятно, что-то я заподозрил уже тогда. И виски стало моей защитой от полного понимания…

Мы замолчали. Конечно, все сказанное другом было похоже на бред. Но это хоть как-то объясняло все, что случилось со мной. Я вдруг заметил, что мои представления о том, что реально, а что нет, сильно поколебались. Я уже не рубил с плеча, как раньше Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло. Реальным казалось все. И даже этот разговор с мертвым другом не вызывал у меня желания обратиться к психоаналитику.

Друг был прав, приди он раньше, никакого разговора не получилось бы. Но, стоп! А к чему вообще весь этот разговор? Зачем он дал мне рукопись? Зачем я попал в этот город?.. Об этом он не сказал ни слова.

- Ты хочешь узнать, зачем это все было нужно? – спросил он, словно прочитав мои мысли.

- Да, хочу.

- Я хотел попрощаться с тобой. До смерти сделать этого было нельзя. Ты помешал бы мне. Поэтому я дал тебе рукопись.

- Ты же запретил мне читать ее.

- Я хорошо Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло знал тебя. И ее…

- Ты втянул меня во все это только для того, чтобы сказать «прощай друг»?!

- Разве ты не хотел попрощаться со мной?

- Не так…

- Считай, что это был мой подарок тебе.

- Что же это за подарок? Я едва не умер…

- Ты изменился. И твоя жизнь тоже изменится. Не будь всего этого, ты так и жил бы погонщиком верблюдов.

- Меня это устраивало.

- Хочешь сказать, ты был счастлив?

Черт, конечно же, нет. Он снова был прав. Как и во всех наших спорах. Но буду ли я счастлив, после всего этого?.. Не знаю. Но жить, как раньше не буду точно Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло. Лучше или хуже – неважно. Главное, не погонщиком верблюдов. Все-таки я вырвался из этого круга. Пусть и против своего желания… Мне еще предстоит ответить на множество вопросов. Самому. Без подсказок и без помощи. Но это впереди…

- Наверное, я должен сказать тебе спасибо.

- Можешь не говорить, - ответил друг, вставая с кресла.

- Подожди, еще один вопрос… А ты сам счастлив сейчас?

- Я уже по ту строну счастья. Здесь вообще нет таких понятий. Есть только ожидание. И еще надежда…

Он кивнул мне и молча вышел из комнаты.

Какое-то время и сидел на кровати не двигаясь. Глядя в одну точку. В голове Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло проносились сотни мыслей. Но ни одну я не успевал додумать до конца. Устав от этой чехарды, я встал и попробовал сделать несколько шагов по комнате. Ноги были ватными, в ушах звенело, но двигаться я мог.

Первым делом я принял душ и побрился. Мне предстоял путь домой. Нужно было привести себя в порядок.

Когда я вернулся в комнату, меня охватило такое чувство, словно я зашел дом, в котором жил много лет и вдруг решил переехать. Все вещи сложены, мебель вынесена… Лишь голые стены. И нужно прощаться с местом, где осталась часть твоей жизни. Иногда счастливой, иногда не очень. Но твоей Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло, единственной. И прожитых лет уже не вернуть. Значит, нужно прощаться и сними тоже. Они останутся здесь в пустых гулких комнатах. И чувствуешь себя немножко предателем, хотя вроде никого и не предавал… Тягостное ощущение.

Чтобы отвлечься, я решил собрать с пола листки рукописи. Что буду потом делать с ней, я не знал. Но оставлять ее так не хотелось.

Я нагнулся и поднял один лист. Чистый белый лист, словно только что вытащен из упаковки. Я подобрал второй – то же самое. Третий, четвертый, двадцатый… История о пророке по имени Танцующий исчезла… Стопка чистой писчей бумаги и серая папка со стальными зажимами Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло. Вот и все, что осталось мне на память.

И тут мне пришла в голову мысль, что стоит, пожалуй, написать на этих листах другую историю. И так попытаться ответить на те вопросы, которые обязательно встанут передо мной, когда я вернусь домой. Домой? Но где теперь мой дом?..

*****

Ночь я решил провести в отеле. Нужно было хорошенько подумать о том, как мне добраться до ближайшего города. Нормального города. В том, что на этот раз никто не будет чинить мне препятствий, я не сомневался.

Я решил спросить дорогу у хозяина. После разговора с другом он больше не казался мне чудовищем. Заодно не помешает попросить у Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло него немного еды. И пива. С виски я решил покончить. Слишком неприятные ассоциации вызывало само слово «виски». Его вкус будет напоминать мне все, что здесь происходило. Не самые лучшие воспоминания. Как был, с папкой в руках, я вышел из номера и спустился вниз.

Но хозяина на месте не оказалось. Холл был пуст. Но не просто пуст, как это случалось раньше, когда хозяин исчезал куда-то по своим делам. Отель был мертв. В той реальности, в которой я сейчас находился, не было и не могло быть никакого хозяина. Я стоял в холле полуразрушенного здания, брошенного, наверное, еще Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло тогда, когда мой дед был мальчишкой. Обвалившаяся штукатурка, потрескавшиеся плиты на полу, пустые оконные рамы, за которыми сгущались сумерки. В номер вернуться было нельзя – лестница местами обвалилась, и перепрыгнуть через зияющие провалы было невозможно.

Я вышел на улицу. У меня не было вещей, кроме ненужной папки, не было денег и не было даже приблизительного представления, куда идти. Возвращаться в свой город, в ухоженную уютную квартиру и на никчемную работу не хотелось. Меня там никто не ждал. А есть ли смысл возвращаться туда, где тебя никто не ждет?.. Я потерял все. Но, потеряв все, я обрел свободу.

Стоя в центре мертвого города Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло и вдыхая полной грудью вечерний воздух, я почувствовал себя счастливым. По-моему, впервые за последние двадцать лет…

*****

Я вернулся в отель. Все же это была крыша над головой. Пускаться ночью в дорогу я не решился. А здесь можно было устроиться до утра.

Из полусгнивших досок я развел небольшой огонь прямо на полу в холле. Потом натаскал охапку какого-то тряпья, чтобы было на чем лежать. Хотелось есть, но с этим придется потерпеть. Причем, неизвестно сколько. Все зависит от того, как быстро я смогу добраться до ближайшего жилья. Уверенности в том, что это случится достаточно скоро, у меня не Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло было.

Я сидел у костра и вспоминал все, что со мной произошло. Начиная с того дня, когда я похоронил друга. Я снова и снова прокручивал в памяти эти события, стараясь максимально подробно восстановить всю цепочку. Мне казалось, что я что-то упустил. Какую-то одну маленькую деталь. Без которой весь этот путь не был пройденным до конца. И чем больше я ломал над этим голову, тем яснее понимал, что в этой истории не хватало точки. Она была не рассказана до конца. Вместо точки было поставлено многоточие. Конец был очень и очень приблизительным. Но как это исправить, я не знал. И Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло не был уверен, что это вообще в моих силах.

Так я и уснул. В холле старого отеля, перед костром, на куче старых грязных тряпок. Без будущего и, похоже, даже без прошлого.

*****

Я с трудом заставил себя открыть глаза. Видимо, проспал я совсем немного, потому что костер горел, а на улице было еще темно. Что же меня разбудило? Во сне я слышал чей-то голос, который звал меня по имени… Или это было не во сне?.. Все еще плохо соображая, я сел и протер слезившиеся от едкого дыма глаза.

- Это ты? Что ты здесь делаешь?

Услышав этот голос, я подумал Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло, что все еще сплю, и резко обернулся. В проеме двери стояла девушка. Глаза у нее были испуганными и удивленными, будто она увидела живого гнома.

Я не мог произнести ни слова. Она, похоже, тоже. Так мы смотрели друг на друга, и, наверное, каждый был уверен, что видит перед собой привидение.

Она сделал несмелый шаг вперед.

- Это ты? Что с тобой? Что происходит?.. Да не молчи же! Скажи хоть что-нибудь.

Чтобы ответить мне пришлось несколько раз сглотнуть. Кто-то схватил крепкой рукой меня за горло и не хотел отпускать…

- Это я, - прохрипел я, наконец. – Я… А это… Действительно ты Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло?

- Что за идиотский вопрос? Конечно я… – раздраженно ответила она.

И я понял, что это и на самом деле моя девушка.

- Ты что, вот так отдыхаешь? – она обвела взглядом холл. – Ничего себе. Такое место нужно было поискать… Я чуть со страху не умерла, пока ехала через этот город. Хорошо, ты предупредил меня, что здесь много собак. И хорошо, что я взяла джип… Ты что, спятил? Зачем тебе понадобилось ночевать в развалинах?

- Это долго объяснять… Как ты меня нашла?

- По карте. Хотя, еще десять минут назад я была уверена, что влипла, и меня саму придется искать… Никогда такого не видела – не город Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло, а руины. Ни одного целого дома! Что ты здесь делаешь? Это новый вид отдыха?

Она вся дрожала. Представляю, чего ей пришлось натерпеться.

- Нет, это не отдых… Просто у меня был сложный период… Мне нужно было побыть одному. Пожалуй, самый сложный. Но все уже закончилось.

- Что-нибудь узнал о друге?

- Да. С ним все в порядке.

- Как это?

- Долго рассказывать. Давай потом как-нибудь?

- Хорошо, - она пожала плечами и прикусила губу.

- Ты приехала за мной?

- Нет, за собаками… Ты чемпион по задаванию идиотских вопросов.

Я встал и огляделся по сторонам. Вот теперь точка была поставлена.

- Знаешь, давай-ка убираться отсюда, – сказал Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло я.

- Ты самый странный человек в моей жизни.

- Я знаю. Но теперь все будет иначе.

- Надеюсь. И еще… Мне не очень хочется возвращаться обратно.

- Мне тоже.

- У тебя есть какие-то планы?

- Нет.

- И у меня нет… Что будем делать?

- Придумаем… Хорошо, что ты приехала.

- Надеюсь…

Я обнял ее. Говорить не хотелось. Слова сейчас были бы лишними. Она это понимала и тоже молчала. Наконец, я отстранился.

- Заводи машину. Нам нечего делать здесь. Оставим этот город мертвым.

- Кому?

- Я тебе все расскажу. Позже. У нас будет много времени. А сейчас – заводи машину.

Она вышла на улицу и Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло через несколько минут я услышал, как заработал двигатель. Последний раз я обвел взглядом холл отеля. Мне показалось, что он разваливается прямо на глазах. Я поспешил к машине.

Взявшись за ручку дверцы я вдруг подумал, что так и не узнал, кто же приходил ко мне домой, когда меня не было… Да и не все ли равно? Возвращаться я не собирался. Пусть это останется загадкой. Может быть, я еще вернусь к ней. Может быть…

Рассвет застал нас уже в пути. Мы мчались по шоссе на запад, и за нашими спинами медленно окрашивался в розовый цвет город по имени Печальная Собака.


[*] Чел, который сделал этот Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло сорт виски. Один из родоначальников производства виски в США.


documentanlgupl.html
documentanlhbzt.html
documentanlhjkb.html
documentanlhquj.html
documentanlhyer.html
Документ Глава 12. Он прошел через комнату и сел в кресло